Sites extraordinaires : Amphithéâtre d’El Jem, Tunisie

Notre série sur les sites extraordinaires continue en 2011 ! Pour le premier billet de l’année, nous vous proposons un voyage dans le temps à l’époque des romains.

Amphithéâtre d’El Jem, Tunisie

Amphithéâtre d’El Jem, Tunisie

Le Site

El Jem (El Djem en arabe) est une ville tunisienne située aux confins de la région de Sahel et d’une superbe forêt d’oliviers à 40 km de Mahdia, 60 km de Sousse et 65 km de Sfax. La cité romaine, anciennement appelée Thysdrus, était extrêmement prospère grâce à sa fameuse huile d’olive et à sa position géographique qui facilitait le commerce.

Elle abrite un gigantesque amphithéâtre également appelé le Colisée, monument le plus grandiose que les Romains n’aient jamais édifié sur le continent africain. Sa construction démarra aux alentours de l’an 230 mais ne fut malheureusement jamais achevée. Transformé en forteresse à l’époque des Byzantins, le Colisée tomba en état de délabrement. Ses blocs de pierre permirent la construction de la ville ainsi que de la magnifique mosquée de Kairouan.

Afin de préserver et restaurer ce fleuron d’art et d’histoire, le site fut classé dans la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1979.

Intérêt du site

Il est impossible de ne pas être subjugué par la majesté de ce monument se dressant au milieu d’une immense steppe. Les esthètes apprécieront le seul édifice romain construit en grès dunés mettant en relief un véritable travail de maître. Avec 149 m de long, 122 m de large et 36 m de haut, cette merveille architecturale léguée par le passé vous transportera aux temps des gladiateurs. Elle comporte une arène en forme elliptique dans laquelle plus de 30 000 spectateurs pouvaient admirer d’impressionnants combats et courses de chars.

Vous pourrez vous imprégner d’une vue imprenable sur la ville du haut du Colisée ou encore vous perdre dans les galeries composées de magnifiques salles voûtées où étaient, jadis, enfermés les fauves. Loin de l’ambiance des jeux antiques, vous aurez peut-être la chance, en été, d’assister au festival symphonique de réputation internationale.

Le prix de cette visite est d’environ 7 dinars, soit 3,50 euros.

À faire dans la région

Les passionnés d’archéologie et d’art pourront compléter leur visite au Musée d’Archéologie et aux champs de fouilles pour découvrir les vestiges de villas romaines et de sublimes mosaïques provenant de toute la région. Les visiteurs viennent généralement à El Jem lors d’une excursion d’une journée, en train ou en voiture, en provenance de Sousse ou Sfax.

Le marché aux épices, Sousse

Le marché aux épices, Sousse

La ville de Sousse est très appréciée pour le château de Ribat, sa fameuse Médina, patrimoine mondial depuis 1988, ses plages de mer bleue turquoise et le Port El Kantaoui.

Sfax quant à elle est la deuxième ville la plus grande de Tunisie. Elle vous enchantera avec sa Kasbah historique et ses souks animés et parfumés. Vous y trouverez de succulentes spécialités culinaires, comme le Molokeya (soupe à base d’épices), le couscous ou les fameux morgas (ragouts).

À quel moment visiter le site ?

Le Colisée est ouvert tous les jours de 7h à 19h en été et de 8h à 17h30 en hiver.

Il est recommandé de visiter la Tunisie entre le mois de mars et de mai ou de septembre à décembre. Les mois de juillet et août ne sont pas conseillés car la chaleur devient insupportable et les prix excessifs.

Où se loger ?

Les possibilités de se loger à El Jem sont très limitées et les hôtels n’y sont pas très recommandables. En revanche vous trouverez une multitude de choix à 30 ou 40 min dans les villes voisines de Sousse et Sfax.

Sousse :

31 € – 138 € (40 $ – 180 $) Prix moy./nuit.

23 € – 606 € (30 $ – 792 $) Prix moy./nuit.

180 € – 500 € Prix moy./nuit.

Sfax :

97 € – 102 € (127 $ – 133 $) Prix moy./nuit.

114 € – 224 € (217 – 426 TND) Prix moy./nuit.

51 € – 95 € Prix moy./nuit.

 

Si ce billet vous a donné envie de partir visiter la Tunisie, commencez à organiser votre séjour dès aujourd’hui !

Article par Marie C.

1 Response so far »

  1. 1

    Franco said,

    Vendredi a été inauguré la restauration du Colisée
    Franco
    http://www.adagiotours.net


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